Top things you have to know about China

I publish this article today, February 17th 2015, although I wrote it back in November 2011.

Here you have some of the things that I learnt during a travel across China.

  • Toilets are not western style, where you can sit if needed (confession: I never sit in public toilets). They are at ground level. See for instance picture
  • Also, papers cannot be thrown to the WC, they have to be put on the paper bin. This makes the smell of the WC a bit unbearable…
  • Some babies and toddlers wear Kaidangku, which are trousers that are open at the back, as you can see in image below. This allows them to freely pee/poo whenever necessary. This is something that shocks the first time you see it.  However it is an old costume and it seems they are only seen in rural areas.

Kaidangku

EATING

  • Flavours of some food, particularly soy oil, are very strong. Some smells get into your nostrils and may make you  feel sick.

Flavours

  • In Beijing there is a street  where you can buy and eat insects such as silk cocoons, cockroaches, scorpions, sea horses, etc.

Sea horses

 

Scorpions, silk cocoons, etc.


  • Green pepper is sometimes hot. Really, be careful! in the same dish there may be slices which are normal and other slices which are really really really hot. It will make you swear and sweat 😉
  • Chinese people drink tea every time of the day, everywhere. You can see them with thermos.
  • Chinese airports have drinking fountains with hot and warm water, the hot is for them to make tea, or instant noodles while waiting for your flight…
  • The good tea leaves are for them, the not so good are the ones they export (according to what we were told on a Tea Shop from the government).
  • Taxis in Shanghai are even cheaper than rickshaws in Xian, around 20 yuans  (2 EUR).
  • The bus in Xian is even cheaper, 1 yuan or 2 yuans, if the bus has air coinditioning.
  • “Kasimotos” is how our Chinese guide (Chuan) call those motos which are electrical and make no noise.  In order to save battery, they drive by night without lights, sooo…be careful when crossing streets, as you won’t hear them coming.
  • In some places the pedestrian pass are not respected, so you can pass it with cars and motos around you. It is better if you go slow, no need to run, they will avoid you better as they know much better your time of reaction when you walk than when you run.
  • Chinese people are the main tourists in China. It is such a big country that their main tourist visitors are themselves. Also Korean and Japanese but you won’t be able to differentiate them.
  • To distinguish them, Korean girls wear brilliant colours whereas Japanese people are more elegant.
  • Chinese people from rural places visiting the big cities may want to take pictures with you if you are different (tall, red hair…), so smile and say cheeeese  😉

MARKETS AND SUPERMARKETS

  • Cheese… believe or not, it was hard to find cheese in China. We went to a Carrefour nearby our hotel and the only cheese we found were processed cheese slices (tranchetes in Spanish)
  • Compared to what happens in our stores, the youghourt section is really small. There are not much variety.
  • You will find little birds in “pinchos”, or duck heads and fingers to eat. This is not that strange, here in Spain we eat “callos”, “pies de cerdo”, etc.
baby-Kaidangku

palabras curiosas: serendipity

La semana pasada leía un libro, cuyo título no viene al caso, y casualmente me encontré con una bella palabra. La palabra es Serendipity. ¿Sabéis lo que significa? Según wordreference.com serendipity es el “descubrimiento fortuito de algo muy bello” o “descubrir algo por casualidad”.

¡Pardiez!, la misma palabra en sí representó para mí su propio significado.

Como me despertó la curiosidad, investigué un poquito más sobre este término. La tarea resultó fácil, no lo vamos a negar. Años ha, me debería haber acercado a la biblioteca del pueblo para satisfacer mi curiosidad, tendría que haber oído algunos psttttt impertinentes de la señora bibliotecaria y consultado algún tomo de enciclopedia con olor a libro viejo. Por suerte o por desgracia, estamos en la era de Internet y husmear en la web es fácil. Con un par de búsquedas en San Google y Santa Wiki tu curiosidad se satisface en cuestión  de segundos.

La palabra serendipity tiene su origen en un cuento persa, llamado “The Three Princes of Serendip”. Los protagonistas de este cuento son tres hermanos príncipes que, gracias a casualidades y a su inteligencia, van descubriendo la solución a problemas de difícil resolución. Serendip es el nombre persa de Sri Lanka. Pero no fue hasta el s. XVIII que Horace Walpole acuñó el término serendipity. En español sería serendipia pero la RAE no lo ha validado todavía.

Parece ser que se han dado  muchas “serendipias” a lo largo de la historia y se ha escrito mucho sobre ello.

Ha habido libros “proféticos” como por ejemplo el libro Futility. En él se narra como un barco llamado Titan naufraga en su viaje inaugural.  Este libro fue escrito en 1898, y oh, serendipia de la vida, el Titanic se hundió 14 años después también en su primer viaje. Ambos eran barcos gigantescos y el apellido del capitán de ambos barcos era Smith. Quizá se quiera rizar el rizo, y ver más allá pero… da qué pensar.

Por cierto, ¿a que no sabéis qué grandes descubrimientos fueron pura serendipia? Os doy pistas de dos de ellos: 1)  manzana que cae al suelo y 2) piedra que permitió descifrar los jeroglíficos de los antiguos egipcios.

Ah,  hace unos días volvimos de Estambul. Estuvimos en la cisterna Basílica (Cisterna de Yerebatan). La construyeron para no tener que beber el agua corriente que podría estar contaminada. Esta cisterna fue construida en pocos meses y con columnas de todo tipo y época. Al cabo de los años quedó abandonada y a finales de las 80 se reabrió para el turismo.

La Cisterna

¿A que no sabéis que en esta cisterna tan espectacular y digna de visitar, se descubrieron dos columnas cuyas bases son dos extrañas cabezas de Medusa?  ¿Serendipity? Ahora veo serendipities por todas partes, jajaja.

Cabeza de medusa - Cisterna de Basílica

Cabeza de medusa - Cisterna de Basílica

¿Creéis que fue serendipity cuando en marzo del 2008 capturé este rayo mientras hacía fotos a la playa de Blanes llena de granizo?

Blanes, granizo y rayo

Estambul – Llamada a la oración (adhan)

Este fin de semana pasada estuvimos en Estambul. Una visita obligada es un crucero por el Bósforo (estrecho que separa la parte europea de la parte asiática). Así que nos montamos en un barco para dar una pequeña vuelta y coincidió con la hora en la que un muecín recitaba la llamada a la Oración (adhan) en una mezquita que estaba en la orilla. Es de esos recuerdos que se te quedan grabados en la memoria.

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We have been in Istanbul last weekend. A must visit is a Bosphorus cruise boat trip (strait that separates the European and the Assian part of Istambul). So, we took a boat to do a little trip and it coincided with the time in which a muezzin lead the call, also known as adhan, in a mosque that was in the shore. It is of those kind of remembrances that are etched on your memory.


Rusia: San Petersburgo-Moscú

Hace apenas 3 días volvimos de nuestras vacaciones. Este año nos escapamos a Rusia, para ver las dos ciudades más importantes de este país: San Petersburgo y Moscú. Fueron tan sólo 8 días, pero muy intensos.

Poco a poco estamos publicando fotos en nuestra cuenta de flickr, y tengo la intención de hacer un vídeo con las cuatro grabaciones que hice. Mientras tanto, aquí una foto que da fe de nuestra estancia en la plaza más famosa de Moscú, la Plaza Roja. A mano izquierda, el edificio de color crudo son los grandes almacecenes GUM, al fondo la Catedral de San Basilio y a mano izquierda la Torre de San Salvador (o Torre del reloj).

Es una plaza impresionante y te pasarías horas y horas haciendo fotos.

David y Montse en la Plaza Roja de Moscú

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